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PayPal CEO:世界正走向数字支付 企业在创新上需要小心行事

据报道,2016年初,PayPal首席执行官丹·舒尔曼(Dan Schulman)决定,他要好好思考一下加密货币

当时,一枚比特币的市场价格约为400美元,而几个月前刚刚与母公司eBay分离的PayPal市值约为500亿美元。

舒尔曼曾在美国电话电报公司(AT&T)、Priceline.com、维珍移动(Virgin Mobile)和美国运通(American Express)担任高管。他曾说过:“我2014年刚上任时,我想很多人都认为PayPal已经经历过了最好的时光。我来的那一天,就是苹果支付(Apple Pay)发布的那一天。我将其视为送给自己的‘欢迎来到硅谷’礼物,我知道我们必须重新定义自己。”

舒尔曼希望将PayPal从一个简单的结账按钮转变为一个可以依赖于各种数字支付的“综合平台”。

因此,2016年1月,他将比特币钱包Xapo的联合创始人、硅谷最早的加密货币倡导者文思·卡萨雷斯(Wences Casares)引进PayPal董事会。这只是一条漫长道路的第一步,它旨在将PayPal打造成一个值得用户信赖的指南针,帮助消费者和商家在令人迷惑且动荡不断的加密货币世界中找到方向。

舒尔曼回忆道:“每次我以为我明白了,我就会再去找文思谈谈,然后意识到我并没有完全明白。大多数人以为自己懂了,其实并没有。懂与不懂的界限非常微妙,我想要确保PayPal既有规模,又具备真正的功能。”

在过去的5年里,比特币的价格上涨了100多倍,目前已超过4万美元。与此同时,贝宝的市值已增长6倍,至3000亿美元以上。

但舒尔曼坚持认为,比特币的价格是加密技术中“最无趣的东西”。他认为,这只是提高金融体系效率和包容性的必要举措的一部分。

他表示:“我真的相信,各国政府和央行都明白,世界正走向数字支付,不能只通过发行纸币来管理货币政策。”

PayPal对加密货币的接受速度比其竞争对手Square要慢,Square于2014年首次允许卖家接受比特币支付,其创始人杰克·多尔西(Jack Dorse)在过去几年中已成为加密货币领域的有头有脸的人物。

相比之下,在加密货币的江湖中,舒尔曼可能并非声名显赫,但他时刻保有一种皈依者的热情。他希望PayPal做好支持央行数字货币(CBDC)的准备。他认为,在中国开始测试“数字人民币”后,支持CBDC是必经之路。他表示,这意味着要与监管机构和政府官员“携手合作”,确保“最高层体系的稳定性和完整性”。

与之形成隐性对比的是Facebook陷入停滞的加密货币项目Libra。2019年,PayPal退出了天秤座协会(Libra Association),原因是担心Facebook在推出项目前没有与监管机构进行足够多的接触。这最终导致了来自法律上的强烈反对,这家合资企业(现在更名为Diem)也一直被困在了启动阶段。

舒尔曼补充说道:“这并不意味着我们不应该创新,这只是意味着我们需要小心行事。”

与此同时,比特币的价格波动似乎确实有助于打造一款更吸引人的应用程序。持有加密货币的PayPal用户登录的频率往往是以前的两倍。

继去年在美国增加了对购买、持有和出售加密货币的支持服务之后,这项功能将于本周开始面向PayPal的英国用户推出。

目前,美国用户已经可以使用加密货币作为他们PayPal钱包的资金来源,舒尔曼希望这将使数字货币从投机性资产类别转向更广泛的金融用途。PayPal的3000万商户现在可以接受比特币支付,而不必担心转换费用或其他复杂性问题。

这些加密功能是PayPal更大的扩张计划的一部分,舒尔曼将其称为支付“超级应用”,包括即时通讯、储蓄账户、账单支付和转账以及购物功能,预计将于今年晚些时候推出。舒尔曼表示,他希望把PayPal变成一个人们每天都在使用的应用程序。

和Uber、Facebook一样,这种超级应用的灵感来自一款中国的全能应用“微信”。在美国或者欧洲,很少有公司能够像微信一样将即时通讯、电子商务和游戏等多种功能整合到一个应用程序当中。舒尔曼在制定PayPal整合应用战略时,咨询了微信母公司腾讯总裁刘炽平(Martin Lau)。

PayPal公司成立于1998年,那是互联网的初生时代。虽然它可能不再拥有像Revolut或Klarna等活力四射的金融科技创企光环,但它的长寿让它赢得了消费者的信任。舒尔曼表示:“如果你不信任一个品牌,你就不会在它的超级应用中完成自己的生活。”目前,PayPal的用户规模十分庞大,最近已拥有超过4亿个活跃账户,每季度处理近50亿笔交易。

这款超级应用的发布正值PayPal与eBay的分离即将完成之际。而故事的最开始,舒尔曼刚刚受聘管理PayPal。

他说,这是一个巧合,但这个巧合恰恰凸显了PayPal在过去7年经历的变化。

此前,维权投资者卡尔·伊坎(Carl Icahn)曾施加压力,认为eBay增长放缓制约了PayPal作为独立公司的潜力。拆分时,eBay占PayPal收入的四分之一,利润占比则更高。如今,在eBay实施了自己的支付系统后,它占到PayPal销售额的4%。

舒尔曼和他在eBay的竞争对手、现任耐克首席执行官约翰·多纳霍(John Donahoe)制定了一项五年计划,以“让两家公司彼此不再相互依赖”。舒尔曼表示:“我们的甘特图长达两英里,要处理的细节十分繁杂,真是太疯狂了。”

除了技术细节,比如数据中心的分离和两个大型网站的整合,还有定价、与竞争对手的合作以及产品路线图方面的规定。

转型并非一帆风顺。在PayPal最近一个季度,一些投资者对eBay推出自己的支付平台的速度超出预期感到惊讶。但舒尔曼表示,随着eBay成为“我们重要的战略客户,但也是众多客户之一”,他和多纳霍(目前仍担任PayPal董事长)为2014年最初的过渡计划表现得如此出色感到惊讶。

对于PayPal来说,这种外交手段只会变得更加重要,因为它要面对一个客户和竞争对手相互重叠的世界。苹果(Apple)允许PayPal在应用商店(App Store)和iTunes上进行支付,但它也在与苹果支付(Apple Pay)展开竞争。

舒尔曼说:“我的观点是,生意是个人化的。很多时候人们会说,‘这不是你的问题,这只是生意’,但我不相信。人们需要能够看着你的眼睛,然后选择信任你。”

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